위메이드, 암호화폐 시장 위축·각종 악재 딛고 660억원 투자 유치

코인 논란·시장 위축 등 악재 딛고 660억 대규모 투자 유치 가상자산 ‘위믹스’, 대량 매도 이어 공시 정보 누락 논란으로 신뢰 잃어 미르2 SLA 분쟁까지 겹쳐 대내외 상황 ‘위태’ 돌파구 탐색 시급

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사진=위메이드

위메이드가 최근 이어지는 글로벌 경제 및 암호화폐 시장의 불확실성 확대에도 불구하고 총 660억원(약 4,600만 달러) 규모의 전략적 투자를 유치했다. 위메이드는 “이번 투자는 불확실한 거시환경 및 심화된 장내 변동성에도 불구, 국내 유수 금융 투자자들과 해외 전략 투자자로부터 좋은 조건으로 유치한 것”이라고 강조했다.

위메이드는 △신한자산운용에 300억원 △마이크로소프트에 210억원 △키움증권 150억원의 무기명식 무보증 사모 전환사채를 발행한다고 2일 공시했다. 장현국 위메이드 대표는 “우수한 성과를 올려온 명망 있는 금융 및 전략 투자자들이 참여한 의미 있는 투자”라며 “위메이드와 위믹스는 투자를 받기 위한 노력을 지속하고 글로벌 디지털 이코노미 플랫폼 구축을 위한 적극적인 투자를 이어 갈 것”이라고 밝혔다.

2000년에 설립된 위메이드는 ‘미르의 전설’ IP(지식재산권)에 기반한 ‘미르4’ 등 여러 게임을 서비스하는 기업이다. 2018년부터는 블록체인 사업을 시작해 ‘미르4 글로벌’ 등 해외 P&E(돈 벌면서 즐기는) 게임 시장을 주 무대로 삼고 있다.

최근에는 자체 블록체인 메인넷 위믹스3.0을 출시하고 100% 담보 스테이블코인 위믹스달러와 디파이(탈중앙화금융) 플랫폼 위믹스파이를 선보이기도 했다. 곧 NFT(대체불가토큰)와 DAO(탈중앙화 자율조직)를 결합한 신경제 플랫폼 나일도 출시할 계획이다.

공시 없는 대량 매도 논란, 대규모 손실 발생

위메이드는 가상자산 위믹스를 발행하고 이를 게임 지원 플랫폼으로 홍보하며 흥행을 이끌어냈다. 하지만 지난 2021년 위메이드가 보유하고 있던 위믹스를 공시 없이 급작스럽게 2,000억원 규모 대량 매도하며 문제가 발생했다. 위믹스 투자자들이 가격 급락으로 인해 큰 손실을 입은 것이다. 손실 외에도 매각으로 얻은 자금의 사용처, 회계 처리 등에 대한 추가적인 의문이 제기됐다.

장현국 위메이드 대표는 위믹스 매각 대금을 위믹스 생태계 확장을 위한 자회사 인수 대금으로 사용했다고 밝혔다. 법조계에서는 위메이드가 위믹스 사용 목적을 장기적으로 생태계 조성이라 밝혀 투자금을 모집한 뒤 처분 대금을 자회사 인수 대금이나 사옥 매입 대금 등의 목적으로 사용했다면 사기죄가 성립할 수도 있다는 지적이 제기됐다. 설령 사기죄가 인정되지 않는다고 하더라도 위믹스 투자로 큰 손실을 입은 투자자들이 위메이드에 대해 손해배상을 요구하는 소송은 충분히 가능하다는 분석이다.

위믹스 대량 매도는 위믹스 투자자들의 손실 문제에 그치지 않고 위메이드의 주주와 증권시장에 연쇄적인 혼란을 일으켰다. 위메이드는 지난 2021년 4분기 실적 발표 시 위믹스를 매도해 얻은 현금 2,255억원을 매출로 회계 처리했다. 하지만 일각에서 매출을 부풀린 것이 아니냐는 지적이 제기되자 매도금을 매출에서 제외하고 일종의 부채인 ‘선수수익’으로 정정했다.

이에 따라 위메이드의 지난해 매출은 기존 5,607억원에서 3,373억원으로 영업이익은 3,258억원에서 1,009억원으로 정정됐다. 위메이드는 가상자산의 회계처리 기준이 확립되지 않아서 발생한 문제라고 해명했지만, 실적 발표 이전까지는 위믹스 매각대금을 선수수익으로 계상했던 것으로 드러나 이러한 해명의 진실성에 대한 의혹도 끊이지 않고 있다.

사진=위메이드

공시 대비 많은 물량 발행으로 ‘투자유의종목’ 지정까지

올해 초 발생한 대량 매도 논란 이후 일 년이 채 지나지 않은 지난 27일 위믹스는 공시 정보 누락으로 인한 투자유의종목으로 지정되며 또 다른 위기를 맞았다. 업비트를 포함해 빗썸·코인원·코빗 등 국내 4대 거래소는 위믹스가 유통량 정보를 사실과 다르게 공시했다고 판단, 투자유의종목으로 지정했다.

거래소들은 위믹스가 발행 공시를 지나치게 늦게 했다고 지적한다. 당초 위믹스는 이달 말까지의 예상 유통량을 2억4,596만 개로 제출했다. 하지만 실제 중개 사이트에 확인된 발행량은 총 3억1,842만 개로, 계획보다 약 7,200만 개가 많은 물량이 유통됐다. 위믹스가 공시한 것보다 많은 물량을 발행한 것이다.

지난 26일 오전 가상자산 공시 사이트 쟁글에 공시된 위믹스 유통량은 1억2,000만 개 수준이었다. 그러나 26일 오후 공시된 유통량은 3억2,000만 개였다. 2억 개가 급격하게 증가한 것이다. 이에 4대 거래소는 일제히 위믹스를 유의 종목으로 지정했고 당일 위믹스 가격은 약 14% 급락했다. 거래소들은 2주 뒤 최종적으로 위믹스에 대한 거래 지원 종료 여부를 결정할 방침이다.

위메이드는 제출한 계획과 위믹스 실제 발행량에 차이가 발생한 것에 대해 “위믹스 생태계 발전을 믿고 참여하는 파트너가 증가해 협력 모델의 목적이나 형태에 따라 불가피하게 일정 물량의 위믹스가 추가 공급됐다”고 해명했다. 이어 거래소에 예상 유통량을 공지하며 향후 사업 및 블록체인 산업 환경 변화에 따라 계획 자료가 변동될 수 있음을 미리 고지했으므로 투자유의종목 지정은 거래소의 오해 때문이라고 주장했다.

그러면서도 “분기 보고서 게시와 실시간 유통량 간 일부 시차가 존재할 수 있고 코인마켓캡의 유통량 업데이트와 거래소와의 유기적인 커뮤니케이션에 다소 미흡한 점이 있었다는 점을 인정한다”고 밝혔다. 장 대표는 이번 논란과 관련해 “(위믹스가) 상장폐지될 가능성은 없다고 본다”고 말했다. 하지만 해명 발표 이후에도 시장 반응은 여전히 싸늘하다. 올해 초 대량 매도 논란에 이은 정보 누락으로 시장 신뢰가 훼손된 것이다.

‘미르2’ 독점 라이센스 두고 발생한 1조 규모 대규모 법적 분쟁

위믹스 외에도 위메이드에 닥친 또 다른 악재가 있다. 중국 내 게임 한류 초석을 다진 위메이드의 ‘미르의 전설2(현지명 열혈전기)’의 독점적 소프트웨어 라이선스 계약(SLA) 문제다. 분쟁 규모가 점차 불어나며 현재 치열한 법적 공방이 오가고 있다.

‘미르의 전설 2(이하 미르2)’ 게임은 액토즈소프트(이하 액토즈)와 위메이드가 저작권을 보유한 동양풍 세계관의 PC 온라인 MMORPG(다중접속 역할수행게임)이다. 한국에서는 큰 주목을 받지 못했으나 중국 출시(2001년) 이후 현지에서 큰 인기를 끌고 있다. 인기의 비결은 중국 서비스 업체 샨다(현재 란샤)’로, 자체 업그레이드 등 현지 이용자 취향에 맞춘 운영을 통해 빠르게 이용자를 흡수했다. 2005년에는 중국 동시 접속자 수 80만 명을 기록하면서 기네스북에 이름을 올리기도 했다.

위메이드, 액토즈와 샨다 사이에는 이전에도 한 차례 분쟁이 발생한 바 있다. 대다수 게임회사는 외국시장 진출 당시 SLA를 체결한 현지 회사에 게임 배급 및 운영을 맡긴다. 미르2의 경우 샨다와의 계약을 통해 중국 내 독점권을 부여했다. 분쟁의 시발점은 소스 코드 유출이었다. 중국에서 높은 인기를 끌던 미르2의 소스코드가 유출됐고 불법 게임이 등장한 것이다. 이후 이에 반발한 샨다는 문제 발단으로 미르2를 관리하던 위메이드 책임을 주장하며 로열티 지급을 중단했다. 위메이드는 SLA 위반으로 인한 계약 해지를 주장하며 2003년 미르의 전설3(미르2 업그레이드 버전) 독점적 라이선스를 액토즈 동의 없이 다른 현지 회사(광통)에게 부여하는 것으로 맞불을 놨다.

미르의 전설2 게임 화면/사진=위메이드 공식 홈페이지

하지만 공동 저작권자(지분 50:50)인 액토즈 입장은 위메이드와 달랐다. 그동안 중국에서 ‘미르2’ 운영을 책임진 샨다와의 SLA 계약 유지를 원한 것이다. 결국 액토즈와 위메이드 사이에서 SLA 계약 체결과 갱신 권한에 대한 분쟁이 발생했다. 공동저작권자 중 일방이 해당 저작물에 대한 라이선스 계약을 체결하기 위해선 다른 공동저작권자 동의를 받아야 하며 이는 SLA 역시 마찬가지다. 2002년 7월14일 액토즈와 샨다 사이 체결한 보충 협의서는 위메이드는 공동저작권자로서의 권리 일체를 액토즈에 위탁했으며 SLA가 효력을 유지하는 동안에는 중국에서 위탁을 회수할 수 없다고 명시되어 있다.

당시 분쟁은 싱가포르에서의 중재 및 우리나라 법원 소송까지 이어졌으며 이 중 싱가포르 중재는 액토즈와 샨다 사이 화해 계약 체결로 마무리됐다. 국내에서 진행된 액토즈와 위메이드간 소송(2004년 4월 29일)은 재판상 화해로 일단락됐다. 다만 SLA 계약에 있어 샨다와의 기존 계약 갱신 권한은 액토즈에게 광통과의 권한은 위메이드에게 있음을 분명히 밝히고 계약 갱신 시에는 사전에 상호 협의를 거치도록 합의했다.

이후 13년간 별다른 문제는 발생하지 않았으며 미르2의 중국 내 SLA는 샨다에서 성취를 거쳐 란샤로 변경됐다. 란샤와의 SLA 계약기간은 2017년 9월 28일까지였으나 액토즈는 계약 만료를 앞두고 같은 해 6월 30일 린샤와 SLA 갱신을 위한 협상을 체결했다. 해당 계약에 따라 최장 오는 2025년 9월 28일까지 SLA 계약이 연장됐으며 모든 SLA 관련 분쟁 해결 방법이 이전 싱가포르 ICC 중재에서 상해국제중재센터(Shanghai International Arbitration Center, SHIAC) 중재로 변경됐다.

하지만 2016년 말부터 위메이드는 란샤와의 SLA 연장 계약을 반대하고 나섰다. 나아가 2017년 6월 하순에는 액토즈를 상대로 계약 체결 금지를 구하는 가처분을 신청하기도 했으나 해당 신청은 계약 체결 확인으로 취하됐다. 결국 위메이드는 2017년 연장 계약이 자신들의 동의 없이 체결된 만큼 ‘무효’를 주장하며 소송을 제기했고 계약 유효성에 대한 사법적 판단을 기다리고 있다. 격화된 분쟁은 한국과 중국, 싱가포르 등에서의 법정 다툼으로 확대됐으며 규모도 크게 불어났다. 위메이드가 싱가포르에서 주장하는 손해배상액이 무려 1조원에 달할 정도다.

당초 분쟁 양상은 위메이드에게 유리하게 흘러가는 듯했으나, 최근 우리나라와 중국 상급심을 통해 변곡점을 맞았다. 무엇보다 중국 대법원격인 최고인민법원이 최종 판결을 통해 위메이드 주장을 모두 기각하며 일촉즉발의 상황이 이어지고 있다. 이처럼 많은 논란과 분쟁으로 인해 시장은 회사 성장성에 대해 의구심을 드러내고 있는 상태다. 기업의 안정성과 신뢰를 되찾고 목표하는 사업 확장을 이뤄내기 위해서는 위메이드가 블록체인 기술을 통해 돌파구를 마련하는 것이 어느 때보다 시급할 것으로 보인다.

폭락한 위메이드 주가/사진=네이버 금융

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