[실리콘밸리] 6월 1주차 – 인간 두뇌 개선에 한걸음 더 다가가는 일론 머스크

포쉔 로 “AI에 대항하려면 창의성과 감수성 길러야” 젠슨 황 “AI에 능숙한 사람은 일자리 잃지 않아” 가장 먼저 칼질당한 채용 담당자들, 약 50% 감원

Policy Korea

[실리콘밸리]는 Wellfound Inc (전 Angel.co)에서 전하는 해외 벤처업계 동향을 담았습니다. Wellfound Inc는 실리콘밸리 일대의 스타트업에 인사, 채용, 시장 트렌드 정보를 종합적으로 제공하는 기관입니다.

저희 벤처경제(Ventue Economy)와 영어 원문 공개 조건으로 콘텐츠 제휴가 진행 중입니다.


이번 주 이슈 요약

양쪽 눈에 4K: 애플의 AR 혼합 현실 헤드셋이 다른 제품들을 압도하는 광활한 4K 디스플레이를 탑재할 것이라는 소문이 돌고 있습니다.

N1 임플란트: 일론 머스크의 뇌 임플란트 스타트업인 뉴럴링크가 식품의약국(FDA)으로부터 인간 뇌에 전자칩을 이식하기 위한 임상실험 승인을 받았습니다. 뉴럴링크는 뇌에 전자칩을 삽입해 컴퓨터와 연결하는 기술을 개발 중인데요. 이 장치를 설치하기 위해서는 두개골에 구멍을 뚫어야 합니다.

저렴한 리프트: 미네소타주의 팀 왈츠 주지사는 글로벌 마이크로모빌리티 업체 우버(Uber)와 리프트(Lyft) 라이더에게 최저임금과 기타 보호를 보장하는 법안에 거부권을 행사했습니다. 이 법안이 승인될 경우 우버와 리프트는 1마일당 최소 1.45달러, 미니애폴리스-세인트폴 지역 외에서는 1마일당 1.34달러, 분당 0.34달러를 라이더에게 지급해야 했습니다. 왈츠 주지사는 미네소타와 같은 지역에서는 최저임금이 너무 높으며, 법안 승인 시 라이더의 비용이 증가하는 만큼 주 내 차량 공유 사업을 대폭 축소해야 할 수도 있다는 우버와 리프트의 주장에 편승했습니다.

어디에나 있는 AI: 2016년 순다르 피차이 알파벳 CEO의 “모든 곳에 AI가 있다”는 예측이 현실화되고 있습니다.

특허 침해: 샌프란시스코 배심원단은 스마트 스피커 특허 침해에 대해 구글이 소노스에 3,250만 달러의 손해배상금을 지불하라고 판결했습니다.

감옥에 가다: 미국 실리콘밸리 역사상 최대의 사기극을 벌인 것으로 유명한 메디컬 스타트업 테라노스의 창립자 엘리자베스 홈즈가 투자자를 속인 혐의로 곧 감옥에 갑니다.

AI를 이기고 싶다면 창의성과 감수성에 집중하세요

카네기멜론 대학의 교수이자 국제 수학 올림피아드 미국팀 코치인 포쉔 로는 “AI가 점점 더 똑똑해짐에 따라 독창성에 대한 프리미엄이 더 커질 것”이라고 주장합니다. 그는 65개 도시를 순회하며 100회 이상의 강연을 통해 전 세계의 ‘수학광’들에게 인간과 기계를 구별하는 창의성과 감수성 같은 요소에 더 집중하라고 설파하고 있습니다.

‘졸업하기 완벽한 해’

미 캘리포니아주 샌타클래라에 본사를 둔 반도체 기업 엔비디아는 자사 기술로 구동되는 ChatGPT의 인기와 생성형 AI에 대한 기대감에 힘입어 고공행진을 이어가고 있는데요. 회사의 주가가 치솟는 가운데, 젠슨 황 엔비디아 CEO는 타이베이의 국립대만대학교 졸업생들에게 “1984년과 Mac 컴퓨터가 도입된 때처럼 올해는 AI 덕분에 졸업하기에 완벽한 해”라고 말했습니다. 그는 “AI가 일자리를 빼앗을지도 모른다고 걱정하는 사람들도 있지만, AI에 능숙한 사람은 일자리를 잃지 않을 것”이라고 강조했습니다.

드라이파우더로 조성된 AI 투자 자금

기업형 벤처캐피털(CVC)은 과거 클라우드 컴퓨팅에서 그랬던 것처럼 기술 생태계에 대한 약속을 내세우며 AI 창업자들에게 구애하고 있습니다. OpenAI의 한 임원은 Axios지와의 인터뷰에서 “이것은 클라우드 기술이나 모바일 기술이 컴퓨팅을 위해 했던 일과 같은 근본적인 기술 변화”라고 전하기도 했는데요. OpenAI, 세일즈포스(Salesforce), 워크데이(Workday)와 같은 유수의 기업들도 유망한 AI 스타트업을 인수하기 위해 수억 달러를 투자할 계획이 있음을 밝혔습니다. 실제로 솔라나는 생성형 AI 애플리케이션을 개발하는 팀을 위해 액셀러레이터 프로그램과 1,000만 달러의 펀드를 조성했습니다.

GPU 부족!

엔비디아의 주가를 떨어뜨리는 요인인 GPU 부족 현상은 창업자들과 벤처캐피털(VC)을 패닉 상태로 몰아넣고 있는데요. 이들은 고급 그래픽 반도체 또는 GPU와 같은 차세대 생성형 AI 혁명을 촉진할 디지털 점화 장치가 절실합니다. 이와 관련해 OpenAI의 설립자 샘 알트먼은 미 의회에서 “프로세서 병목현상 때문에 ChatGPT를 사용하는 사람이 줄어들면 더 좋을 것”이라고 말했고, 일론 머스크도 CEO 회의에서 “현시점에서 GPU는 마약보다 구하기가 훨씬 더 어렵다”고 전하기도 했습니다. AI 스타트업 라미니의 샤론 저우 CEO 이를 “팬데믹 상황에서 화장지를 찾는 것”에 비유했습니다. 그는 “GPU가 부족해지면서 업계 누구를 알고 있는지가 중요해졌다”며 정식 루트로는 GPU를 조달하기 어려운 상황임을 시사했습니다.

VC 피치 뒤집기

리와인드AI(Rewind AI)의 CEO 댄 시로커는 최근 시리즈 A 펀딩을 진행할 때 창의적인 방법을 시도하며 주목을 받았습니다. 그는 자신의 트위터에 피치 덱을 공개하면서 투자자가 피치할 수 있는 양식을 추가했는데요. 만약 이를 보고 투자를 원하는 VC가 있다면 제시하고자 하는 투자금과 기업가치를 제출해 달라는 내용입니다. 그 결과 170건의 공식 제안이 들어왔고 1,000명이 넘는 투자자가 관심을 표명한 것으로 알려졌습니다.

험난한 장애물

테크스타의 초기 스타트업 투자자 커티 레비는 테크크런치 컨퍼런스에서 창업자들로 이뤄진 청중에게 투자환경에 대해 설명했습니다. 그는 “2021년에는 트랙션이나 적합성과 같은 사항만 고려됐지만 이번에는 투자자들과의 회의를 통과하기 위해서는 엄격한 심사 과정을 거쳐야 한다”고 말했습니다.

가장 먼저 도마 위에 오른 채용 담당자

기술 업계에서 해고된 채용 담당자의 정확한 수는 알려지지 않았습니다. 하지만 기술 플랫폼 Interviewing.io는 일자리를 줄인 기술 기업이 평균적으로 채용 담당 직원의 약 절반을 감원한 반면 소프트웨어 엔지니어는 약 10%를 감원한 것으로 추산했습니다.

해외 투자 소식

샌프란시스코에 본사를 둔 노인을 위한 원격케어 플랫폼 세이프티유는 호라이즌 테크놀로지 파이낸스 코퍼레이션으로부터 3,000만 달러의 벤처 대출을 받았으며, 현재 구현 관리자를 채용하고 있습니다.

토론토에 본사를 둔 벤치사이는 과학자들이 실험을 실행할 수 있도록 생물 의학 AI를 제공하는 회사로, 제너레이션 인베스트먼트 메니지먼트가 주도하는 시리즈 D에서 7,000만 달러를 모금했습니다. 벤치사이는 현재 엔지니어링 매니저, 풀스택 엔지니어, 소프트웨어 엔지니어를 채용하고 있습니다.

캔자스시티에 본사를 둔 제네티카는 머신러닝을 활용해 사람들이 이상적인 대마초 균주를 선택할 수 있도록 돕는 스타트업으로 앤-샘블이 주도하는 시드 펀딩에서 50만 달러를 모금했습니다. 현재 제품 개발 디렉터를 모집하고 있습니다.

뉴델리에 본사를 둔 고객 관리 플랫폼 세나는 라이트스피드가 주도하는 시드 펀딩으로 5백만 달러를 모금했으며, 현재 풀스택 개발자를 채용하고 있습니다.

은행과 금융앱의 연결을 지원하는 뉴욕 소재 핀테크 OpenFin은 최근 뱅크 오브 아메리카가 주도하는 3,500만 달러 규모의 시리즈 D 투자를 유치했습니다. 현재 영업 개발 담당자와 풀 스택 개발자를 채용하고 있습니다.


Elon gets the go-ahead to pick our brains, literally

Quick Hits

4k in each eye: Rumors swirl that Apple’s AR mixed-reality headset will have an expansive 4k display that puts others to shame.

‘Ai’ in brain: Neuralink Corp., Elon Musk’s brain implant company, got FDA approval for human trials.

Cheap Lyfts: Minnesota’s governor vetoes gig worker pay bill to keep cheap Lyft and Uber rides.

AI everywhere: Alphabet CEO Sundar Pichai’s “AI everywhere” prediction, back in 2016, is coming true.

Patent infringement: San Francisco jury makes Google pay $32.5M in damages to Sonos for smart speaker patent infringement.

Headed to jail: Elizabeth Holmes reports to prison soon for scamming investors with Theranos.

Want to beat AI? Be creative, emotional

As AI gets smarter, the premium on ingenuity will become greater, says Po-Shen Loh, a professor at Carnegie Mellon University and U.S. team coach for the International Mathematical Olympiad. He’s touring 65 cities and giving over 100 lectures to tell math nerds everywhere to focus on what distinguishes people from machines: things like creativity and emotion.

‘A perfect year to graduate’

California-based chip maker Nvidia is riding high on the popularity of Chat GPT, which runs on its tech, and excitement around generative AI. With the company’s stock soaring, CEO Jensen Huang told graduates of National Taiwan University in Taipei that it’s “a perfect year to graduate” because of AI—just like 1984 and the introduction of the Mac computer. “While some worry that AI may take their jobs, someone who’s expert with AI will” he said.

$600M+ dry powder for generative AI investments

Corporate VCs are wooing AI founders with promises of tech ecosystems just as they did with cloud computing before. “This is a fundamental technology shift, like what the cloud did for computing, or what mobile did,” an OpenAI exec told Axios. OpenAI, Salesforce, and Workday say they’ll invest hundreds of millions to acquire generative AI startups. Solana created an accelerator program and with a $10M fund for teams building generative AI applications.

AI founders: ‘We need fuel!’

The chip shortage that’s throttling Nvidia’s stock price is causing a panic for founders and VCs. They’re desperate for the digital kindling to fuel the generative AI revolution: advanced graphics chips, or GPUs. OpenAI founder Sam Altman told Congress it would be better if fewer people used ChatGPT because of the processor bottleneck. “GPUs at this point are considerably harder to get than drugs,” Elon Musk told a conference of CEOs. AI founder Sharon Zhou likened it to finding toilet paper in a pandemic. “It’s about who you know,” she said.

Flipping the VC pitch

Rewind AI CEO Dan Siroker found a creative way to conduct his most recent Series A funding. He made his pitch deck public and added a form for investors to pitch him. He reportedly got 170 official offers and over a thousand investors expressed interest.

‘Rigorous hurdle-jumping’

TechStar early stage startup investor Kerty Levy described the funding environment to an audience of founders at a TechCrunch conference: “In 2021, you would go through this list of things to think about. Traction: check. Founder/market fit: check. … This time around, what we’re seeing is real, really rigorous, hurdle-jumping to get through the diligence and even through a few meetings with investors.” Corporate recruiters first on chopping block The exact number of tech recruiter layoffs in tech is unknown. Tech platform Interviewing.io estimates that tech companies that cut jobs have, on average, slashed about half of their recruiting staff—compared to about 10% of software engineers.

Companies in the News

San Francisco-based SafelyYou, a remote care platform for seniors, received a $30M venture loan facility from Horizon Technology Finance Corporation. They’re hiring implementation managers.

Toronto-based BenchSci, which arms scientists with biomedical AI to run experiments, raised $70M in Series D led by Generation Investment Management. They’re hiring engineering managers, full stack engineers, and software engineers.

Kansas City-based Genetica, a startup harnessing machine learning to help people pick their ideal cannabis strain, raised $500k in seed funding led by Ens-emble. They’re hiring product development directors.

New Delhi-based Thena, a customer management platform, raised $5M in seed funding led by Lightspeed. They’re hiring full stack developers.

New York-based fintech OpenFin, which helps banks connect with financial apps, raised a $35M Series D led by Bank of America. They’re hiring sales development representatives and full stack developers.

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