국회미래연구원, 인재의 혁신역량 향상을 위한 대학교육 개선 방향 제안

4차 산업혁명, ‘혁신’의 시대… 혁신의 가장 기본적 주체인 인재의 혁신역량 강화 필요성 제기 창의적 사고 위한 ‘개념설계 역량’ 개발 중요성 강조, 학습의 재정의와 학습 지원의 변화 요구돼 대학교육 진단용 지표 제시, 대학 교육 현장·정책 수립 등 자료 활용 가능성 기대

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<출처=국회미래연구원>

국회미래연구원(원장 김현곤)은 미래 전략에 대한 심층 분석 결과를 적시 제공하는 브리프형 보고서인 「국가미래전략 Insight」 제59호(표제: 인재의 혁신역량 향상을 위한 대학교육 개선 방향: 학습지원 방향 및 진단지표 개발)를 12월 12일 발간했다. 59호 보고서는 4차 산업혁명과 글로벌 시장 경쟁이 심화되는 가운데, 지속적인 국가 경쟁력 확보를 위하여 인재들의 혁신역량 향상을 위한 대학 교육의 변화 방향을 제시했다.

혁신의 기본은 ‘인재 역량 향상’

보고서는 4차 산업혁명 시대에 우리나라가 국가 경쟁력을 확보하고, 선진국으로 안착하기 위해서는 인재들의 혁신역량 향상이 필요하다고 짚었다. 각 경제 주체들의 지속적인 혁신을 통한 경쟁력 제고 필요성이 제기되는 가운데, 특히 혁신의 가장 기본 주체인 인재들의 혁신역량 개발과 향상을 위한 적극적인 지원이 필요하다는 분석이다.

현재 혁신적 국가 경제 발전을 위한 정책 및 입법 지원은 공통적으로 인재 양성을 중시하고 있다. △ 정부의 「반도체 관련 인재양성 방안」 (2022년 7월) △ 「디지털 인재 양성 종합방안」(2022년 8월) △ 국회의「국가첨단전략산업 경쟁력 강화 및 보호에 관한 특별조치법」제정(2022년 2월) 등이 대표적이다. 상기 지원책에는 고등교육 규제 개혁, 관련 산업 선도 대학 육성 등 중장기적인 인재 양성 체계 구축을 위한 내용이 담겨 있다. 정부 역시 혁신을 위한 체계적인 인재 양성책의 필요성을 인지하고 있는 것이다.

신기술 및 신산업 분야의 석·박사급 고급 인재, 다양한 분야에서의 학사급 중급 인재를 배출하기 위해서는 대학의 역할 강화 및 혁신이 우선시되어야 한다. 보고서는 핵심 인재를 양성하기 위한 연구 환경을 조성하고, 연구개발과제 운영 등 교육 투자를 늘리는 것을 예로 들었다. 이 밖에도 높은 전문성과 현장감을 갖춘 우수 교원 확보를 위해 대학교수로 민간 전문가 활용할 수 있도록 규제개선이 필요하다고 봤다.

혁신역량 신장을 위한 대학교육 개선 방향

보고서는 혁신을 ‘기존의 상품, 서비스, 프로세스 등의 개선에서 벗어나 새로운 가치창출이 가능한 아이디어를 산출하고 실행을 통해 실제 상품, 서비스, 프로세스 등을 구현하는 활동이나 결과물’이라고 정의했다. 4차 산업 혁명 시대에 기업 및 산업, 국가 경쟁력을 확보하기 위해서는 지속적인 혁신이 필요하다는 분석이다.

이를 위해서는 특정한 맥락과 상황에 맞는 새로운 지식을 생산하고, 기존에 존재하지 않는 결과물을 도출하는 혁신역량의 개발이 필요하다. 새로운 가치창출을 위해서는 기존 지식을 파괴하고 재조합하며, 분야 간 지식의 연결 및 통합하는 능력이 요구된다. 보고서는 지식의 파괴와 재조합에서 가장 근본적인 활동이 개개인의 학습인 만큼, 인재 개개인의 혁신역량 개발을 촉진하는 학습에 중점을 두어야 한다고 봤다.

보고서는 혁신역량을 기르기 위해서는 표준화된 대량의 지식 획득에 중점을 두는 ‘실행역량’ 향상이 아닌, 다양한 관점에서 상황별로 적합한 지식을 창출하는 ‘개념설계 역량’ 개발을 위한 학습으로 패러다임 전환이 필요하다고 봤다. 기존 추격형 경제발전 전략에 적합한 인재는 이미 존재하는 기술, 상품, 서비스 등을 개선할 능력이 있는 ‘실행역량’ 수준이 높은 인재였다. 학습은 이미 존재하는 정답·지식을 발견하는 과정으로 정의되었으며, 학습지원도 ‘실행역량’ 향상에 높은 비중을 두고 있었다.

하지만 최근에는 추격형에서 선도형 경제로 경제발전 전략이 전환되며 기술 및 분야 융합을 바탕으로 가치 창출이 이뤄지고 있다. 이와 같은 상황에 적합한 인재는 ‘개념설계 역량’을 갖춘 인재다. 보고서는 학습을 복잡한 문제를 바라보는 다양한 시각과 해결방식을 존중하고 각자 여러 가지 지식과 결과물을 만드는 과정 전체라고 재정의하고, 학생이 능동적인 활동을 통해 자신만의 의미를 구성하여 이를 지식화하는 학습이 필요하다고 짚었다.

보고서는 구성주의 학습 패러다임에 기반한 성인학습의 유형으로 경험학습, 자기주도학습, 무형식 학습, 실수로부터의 학습, 협력학습을 적극적으로 활용해야 해야 한다고 강조했다. 이와 같은 학습 방법을 활용하면 지식의 재결합 및 새로운 지식 창출이 가능하며, 정형화된 틀에서 벗어난 사고가 가능하다. 이에 더해 다양한 경험과 관점에 노출되며 새로운 지식과 발견에 대한 개방적 태도를 형성할 수 있고, 타인과 의사소통 및 협력 기회를 확대할 수 있다.

대학교육 진단용 지표 개발, 정책 수립 기초자료 활용 기대

보고서는 인재의 혁신역량 향상을 위해 앞서 제시한 학습 유형 및 학습지원 전략의 실천 방안을 구체화하고, 실제 이러한 교육 실천 수준을 진단할 수 있는 지표(안)를 제시했다. 지표 체계는 혁신역량에 상호 영향을 주고받는 ‘환경(제도적/문화적)’과 ‘사람(인지역량/비인지역량)’ 영역으로 구성되었다.

해당 지표는 4차 산업혁명 시대에 요구되는 학습 패러다임, 적극적인 활용이 필요한 학습 유형, 학습 전략을 구체화해 대학에서 교수설계 시 활용할 수 있도록 했다. 대학생의 혁신역량 강화를 위한 구체적인 학습지원 방법으로 활용할 수 있다는 것이다. 지표 개발 시 대부분 정부 및 산하기관 차원에서 대규모 표본을 대상으로 정기적으로 수집하는 통계 자료를 활용한 만큼 이를 바탕으로 대학의 학습지원 수준 현황을 진단하고, 변화 추세를 분석할 수 있다는 설명이다.

정책적인 활용방안도 제시했다. 보고서는 해당 지표를 4차 산업 관련 혁신 인재 및 디지털 융합 인재 양성을 위한 정책 수립·추진과 입법 지원의 기초자료로 활용할 수 있을 것이라 기대했다. 이 밖에도 대학 혁신 및 이를 통한 지역 산업 혁신 지원 관련 사업의 기초자료, 지역 산업 혁신과의 연계를 위한 대학 규제 완화 및 재정 지원·배분 기초자료 등 다양한 활용 방안이 언급되었다.

끝으로 보고서는 대학교육의 질적 수준 제고를 위한 대학 교육 재정 및 정책적 지원 확대의 필요성을 강조했다. 혁신역량 향상을 위해서는 다양한 교수법의 개발 및 운영이 필요하며, 교육환경 인프라 개선, 지역산업 및 지역 사회 연계 등 상당한 노력과 자원이 요구된다는 분석이다.

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